L’assouplissement quantitatif, ou QE en anglais, est né au lendemain de la grande crise financière de 2008-2009. Ben Bernanke, alors président de la Réserve fédérale (Fed), a eu l’idée de l’assouplissement quantitatif sur la base d’une logique simple : en achetant la dette publique américaine, la Fed contribuera activement à faire baisser le rendement de la courbe des taux. 

En effet, cela signifie un assouplissement de la politique monétaire. Considéré comme un outil non conventionnel, l’assouplissement quantitatif est appliqué lorsque les taux d’intérêt sont proches de leur limite inférieure.

Permettez-moi d’utiliser un exemple. Si la Banque d’Angleterre (BOE) avait un taux d’intérêt de 2 %, elle ne s’engagerait pas dans du QE. Disons qu’une récession arrive. Ou la BOE voit l’inflation baisser et veut empêcher la déflation. Pour ce faire, la BOE baisse le taux d’intérêt. Cependant, lorsque le taux d’intérêt se rapproche de zéro (la limite inférieure effective), la banque peut toujours vouloir assouplir sa politique. À moins qu’elle ne fixe un taux d’intérêt négatif, elle a la possibilité de s’engager dans une politique d’assouplissement quantitatif.

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